by Jacques A. Comeau, May 1997

If all family histories have mysteries that demand to be elucidated, the origins of our first Quebec ancestor, Marie-Josephte, is a good example. Here is what we know: Marie-Josephte was raised in the care of the Maranda couple, Jean-Baptiste Maranda and Charlotte Geli, not adopted. She was neither a Maranda nor a Geli. On most records, we see her named as Marie-Josephte dite Maranda, it’s the only surname she knew. The following story traces her life, from her marriage to a young Acadian refugee until her death in St-Ours in 1824.

On the 13th of October 1766 in Ancienne Lorette, Joseph-Amable Comeau married Marie-Josephte, raised in the care of Jean-Baptiste Maranda and Charlotte Geli. As witnesses, we see the names of Jean Maranda, Jacques Drolet, Plamondon fils and Guillemin. The last two are rich merchants, so what are they doing at this little wedding? What are the origins of Marie-Josephte? Research on her origins are overflowing without delivering her secret.

What do we know about the Maranda couple? Jean-Baptiste and Charlotte married on the 7th of April 1746. J.B. was single then and Charlotte was 40 years old. This union was without heirs, but Charlotte, at the age of 17, give birth to a son, Jean, born of an unknown father. Could the morals of the time had something to do with her late marriage? And Marie-Josephte, where does she comes from? Research through parish registries and other historical works brought to light many Marie-Josephtes born of unknown parents. Having discarded the too old, the too young and the deceased, we are left with a few possibilities.


A Marie-Josephte born of unknown parents in Quebec on the 4th of January 1747 had a Mr. Cedras, a cordier of Quebec, as godfather. The priest wrote “seems to be born yesterday”. Of Cedras we know nothing, no association with any known persons of this story. This girl would have been 19 at the time of her wedding, a probability considering the age of Marie-Josephte at her death.

The second one, of the Brochette or Bouchette race is said to be owned by Michel Cadet, store keeper to the King and master butcher. This Cadet was part of Bigot’s clique. As storekeeper, he managed to scrape together a fortune and purchased a fleet of merchant ships. On his return to France he was condemned to pay six million pounds and locked in the Bastille along with Bigot and his associates.

Let’s go back to this Marie-Josephte, baptized in Quebec on the 4th of April 1747. Was she a newborn or older? No mention. If she was owned by Cadet, where is the mother? Her godparents were Mr. & Mrs Devenne, the latter mother of Michel Cadet. We see many family and business connections among the witnesses, many butchers named Cadet and Geli, many marriages between the Cadet and Geli with Lambert girls, all living in the vicinity of the Maranda and Geli, but with nothing conclusive, we must continue. Cadet as store keeper must have had some business contacts with Plamondon fils and Guillemin.

In the meantime, further research brings up another Marie-Josephte, born in Ancienne Lorette of unknown parents on the 8th of November 1730. As godfather, Ignace Plamondon, the same who signed as witness at the 1766 marriage! She would have been 36 at the wedding, 10 years older than Joseph-Amable. Possible, but according to her death record in St-Ours in 1824 at the age of about 79, she had to be born near 1745. Too bad, the presence of Plamondon at her birth and her wedding poses some questions.

Enter Joseph-Amable

On August the 23rd of 1757, the Marandas sold their properties. No mention of Marie-Josephte, another reason to believe the arrangement to be of monetary nature and non-adoptive. In the 1762 census, she is not counted in the Maranda household. At 15 years old, it’s probable that she was employed somewhere, possibly with the Drolets who had many employees on their numerous farms. Her future husband, Joseph-Amable, was also working in the proximity, possibly on one of the Drolet’s farms. We will meet the Drolets again in this story.

The first wave of refugees from Acadia were placed with families on Orleans island, in the Ste-Famille parish. With the arrival of Wolfe’s fleet before his attack on Quebec, those Acadians were again deported, this time to Charlesbourg and the surrounding area. After Quebec’s capitulation, the Acadians gradually dispersed across the province, taking land here and there with the help of the seigneurs. Joseph-Amable’s mother, Alexandre Comeau’s widow, and her children found refuge on the shores of the Richelieu. Joseph-Amable, however, remained in the Quebec area where he no doubt took part in the defense of the city and later on honed his farming skill.

The 17th of May 1765 in Ancienne Lorette, Joseph-Amable is listed as a witness at the baptism of an infant Drolet. The mother is Veronique Maranda, daughter of Pierre & Françoise Pageot. Pierre is the brother of Jean-Baptiste. The father is Jacques Drolet, son of Jacques & Therese Boutin. Joseph-Amable seems to be well acquainted with the Marandas and Drolets.

The 13th of October 1766, we are at the wedding with more knowledge of the people involved. Let’s take another look at the witnesses. The first, Jean Maranda, is it Jean-Baptiste or another Jean, maybe the one that followed the couple all the way to St-Ours and died there? More on that Jean later. The second, Jacques Drolet, is the father of last year’s baby and possibly the employer of the happy couple. And the other two, Plamondon fils and Guillemin, their interest in the union of a poor Acadian refugee to a girl without a family is still unknown.

The 3rd of December 1767, Joseph and his wife signed a contract for the management of a farm for Mr. Methot, a farm bought from the Drolets on the Little St-Charles River. Could it be the same farm where the couple worked these last few years? Mr. Methot, a Quebec bourgeois, an absentee owner, probably wanted a continuity of management on his new purchase but Joseph had other ideas, namely to rejoin his family in St-Ours, acquire his own land and start a family. But the advantageous conditions of this contract kept the couple in Ancienne Lorette for another year.

By 1769, the couple is well installed in St-Ours. On the 28th of June a daughter, Marie-Josephte, is born but sadly dies the following month. On the 3rd of September Joseph obtains his first land grant from the hands of Mr. de St-Ours, in the 4th concession. The next day, his brother Charles becomes his neighbor.

In St-Ours on the 14th of May 1798, Jean Maranda is buried. The only witness is Joseph-Amable. Who is this Jean Maranda? Is it the same who served as witness at the wedding? He evidently followed the couple to St-Ours, could he be Charlotte’s illegitimate son having adopted the name of his adopted father? Or Marie-Josephte’s father? Many questions are without answers. He was 78 years old at his demise, an age that places him close enough to be that son. Research in the region of Quebec could not find another Jean Maranda born in that period.

The search continues

A newborn in that era needed to be nursed. She was likely placed with the religious orders, but which one? A request to the Ursulines informed us that they were a teaching order, so another request goes out to the Augustine Sisters who took care of the orphans. Nothing new in their archives but they informed me on other marital associations concerning the interested parties responsible for Marie-Josephte’s life between the Cadets, the Plamondons, the Drolets, the Guillemins and the Marandas.

They also informed me that the confirmation lists for Ancienne Lorette were destroyed, a last hope of seeing her name in a document of her youth. The hope of finding additional materials is almost nil. All other Marie-Josephtes of the right age have no association whatsoever with the people mentioned above. In this search, I left no stone unturned, I accumulated enough material on the people involved—notary contracts, parish records and personal letters to write their life story. Despite all that work and the hope of seeing her name in one of these papers, her origin remains a mystery. Was she white or of Indian blood? From the Quebec area or from far away, the west perhaps? In the absence of tangible proof, we have to admit that Marie-Josephte of the Brochette race, belonging to Michel Cadet, is the one most likely to be our ancestor.

She came in in a mysterious way and remains so.

Here is the transcript of her burial act in St-Ours:

On the 14th of October 1824 by I priest undersigned was buried in the parish cemetery the corpse of Josephte Maranda, widow of Joseph Como, who died the day before yesterday at the age of 79, more or less, with the blessing of the Church. Witnesses: Francois Perron & M. Benoit who declared not being able to sign.
Hebert, ptre.

Burial record for Marie Josephte dite Maranda



Si toutes les histoires familiales contiennent des mystères qui demandent à être élucidés, les origines de notre première ancêtre Québécoise, Marie-Josephte, en est un bon exemple. Voici ce que nous savons: Marie-Josephte a été élevée par les soins du couple Maranda, pas adoptée, elle n’était ni une Maranda, ni une Geli. Sur la plupart des actes et contrats on lit Marie-Josephte, dite Maranda, c’est le seul patronyme qu’elle connaissait. Ce qui suit vous aidera à suivre cette ancêtre, de son mariage à un jeune réfugié Acadien jusqu’à sa mort à St-Ours en 1824.

Le 13 octobre 1766 à l’Ancienne Lorette Joseph-Amable Comeau épouse Marie-Josephte, élevée par les soins de Jean-Baptiste Maranda et Charlotte Geli. Comme témoins nous voyons les noms de Jean Maranda, Jacques Drolet, Plamondon fils et Guillemin. Ces deux derniers sont de riches marchands. Que font-ils à cette petite noce? Quel est l’origine de Marie-Josephte? Des recherches à son sujet remplissent plusieurs filières sans pour autant nous livrer son secret.

Que savons-nous des Maranda? Jean-Baptiste et Charlotte se sont épousés le 7 avril 1746.Jean-Baptiste semble être célibataire et Charlotte avait 40 ans. Ce mariage fut sans progéniture. A l’âge de 17 ans, Charlotte Geli donna vie à un enfant né de père inconnu, il fut nommé Jean. Est-ce que les mœurs du temps peuvent être la raison de son mariage à 40 ans?
Et Marie-Josephte, d’où vient-elle? Des recherches à travers les répertoires et ouvrages historiques m’ont fait découvrir plusieurs Marie-Josephte nées de parents inconnus. Après avoir éliminé les décédées, les trop âgées, les trop jeunes, je me retrouve avec quelques possibilités.


Une Marie-Josephte, née de parents inconnus à Québec le 4 janvier 1747 avec un M Cedras comme parrain. Le curé a écrit “elle semble être née d’hier”. De ce Cedras, un cordier de Québec, on ne sait rien, aucune association avec les gens connus dans cette histoire. Cette Marie-Josephte serait âgée de 19 ans au mariage, âge probable selon son acte de décès.

La deuxième, de race Brochette ou Bouchette est dite appartenir à Michel Cadet, munitionnaire du Roi et maître boucher. Ce Cadet faisait partie du clan de Bigot. En qualité de munitionnaire du Roi il amassa une fortune considérable et possédait une flotte de navire. A son retour en France, il fut condamné à payer six millions de livres en amende et enfermé à la Bastille avec Bigot et ses associés. Si Marie-Josephe appartient à Mr. Cadet, où est la mère? Elle est parrainée par M et Mme Devenne, cette dame est la mère du propriétaire. Plusieurs associations de familles et d’affaires, plusieurs bouchers nommés Cadet, Geli. Plusieurs mariages entre ces bouchers et des filles Lambert, voisinage entre Geli et Maranda, mais rien de concluant, il faut continuer la recherche. Mr. Cadet, comme munitionnaire du Roi, aurait dû avoir des contacts d’affaire avec Guillemin et Plamondon fils.

Entre temps, d’autres recherches aux archives me présentent une autre Marie-Josephte, née à l’Ancienne Lorette de parents inconnus le 8 novembre 1730, et comme parrain Ignace Plamondon, le même qui était témoin à son mariage! Elle serait âgée de 36 ans, 10 de plus que Joseph. Possible, mais…d’après son acte de décès à St-Ours en 1824, à l’âge d’environ 79 ans, elle aurait dû être née vers 1745. Dommage, car la double présence de Plamondon au baptême et au mariage de Marie-Josephte pose des questions assez facile à répondre.

Le 23 août 1757, le couple Maranda vendent leur propriété. Aucune mention de Marie-Josephte. Une autre raison de penser que cet arrangement était de nature monétaire et non adoptif.
Au recensement de 1762 Marie-Josephte n’est pas présente au foyer des Maranda. Âgée de plus de quinze ans, il est probable qu’elle travaille ailleurs, chez des Drolet peut-être, qui employaient plusieurs jeunes filles sur leurs nombreuses fermes, des gens de l’Ancienne Lorette que nous reverrons plus loin. Son futur époux, Joseph-Amable, travaillait aussi dans les environs, peut-être sur la même ferme?


Les premières vagues de réfugiés Acadiens de 1756 et 57, dont Joseph-Amable Comeau faisait partie, furent placées chez des familles de l’Ile d’Orléans, dans la paroisse Ste-Famille. Avec l’arrivée de la flotte de Wolfe qui débarqua sur cette ile avant d’attaquer Québec, ces gens furent encore une fois déportés, à Charlesbourg et aux environs. Après la prise de Québec les Acadiens se dispersèrent graduellement à travers le pays, prenant terre ici et là au bon gré des seigneurs. La veuve d’Alexandre Comeau et ses enfants aboutirent sur les rives du Richelieu, à l’exception de Joseph-Amable, le plus vieux, qui demeura dans la région de Québec où il prit certainement part à la défense de la ville et plus tard appris le métier de fermier.

Le 17 mai 1765, Joseph est témoin au baptême d’un enfant Drolet à l’Ancienne Lorette. La mère est Véronique Maranda, fille de Pierre et Françoise Pagot et le père Jacques Drolet, fils de Jacques et Thérèse Boutin. Pierre Maranda était le frère de Jean-Baptiste. Et bien, Joseph semble être bien connu des Drolet et Maranda.

Le 13 octobre 1766, Marie-Josephte unie sa vie à celle de Joseph-Amable Comeau. Examinons encore les témoins présents à cette noce. Le premier, Jean Maranda, est-ce Jean-Baptiste ou un autre Jean, peut-être celui qui suivit le couple jusqu’à St-Ours et y mourut. On y revient plus loin. Le deuxième, Jacques Drolet, le père du nouveau-né de l’an passé et probablement le patron des deux époux. Et les deux autres, Guillemin et Plamondon fils, quel était l’intérêts de ces riches marchands pour un jeune émigré d’Acadie et une fille sans parents?

Le 20 décembre 1767, Joseph et Marie-Josephte s’engagent à entretenir une ferme pour un M Metot, une ferme achetée des Drolets sur la petite rivière St-Charles. Serait-ce la même ferme où ces deux travaillaient depuis quelques années? Ce M Metot, un bourgeois de Québec, propriétaire absent, désirait une continuité sur cette propriété mais Joseph avait d’autres idées, rejoindre sa famille à St-Ours, obtenir sa propre terre et fonder un foyer, mais les conditions avantageuses de ce contrat retiendront les époux à l’Ancienne Lorette pour une autre année.

En 1769, Joseph et Marie-Josephte sont bien installés à St-Ours . Le 28 juin, une fille naît, Marie-Josephte, malheureusement emportée le 21 du mois suivant. Et le 3 septembre, Joseph obtient sa première terre des mains du Seigneur, St-Ours, une concession au quatrième rang. Le lendemain son frère Charles devient son voisin.

A St-Ours le 14 mai 1798 décède Jean Maranda. Le seul témoin vu sur l’acte est Joseph Comeau. Qui est ce Jean Maranda? Est-ce le même qui est témoin au mariage de Joseph et Marie-Josephte? Il a évidemment suivit ce couple à St-Ours, pourrait-il être le fils illégitime de Charlotte Geli qui ait adopté le nom de son père adoptif? Pourrait-il être le père de Marie-Josephte? Beaucoup de questions sans réponses. Âgé de 78 ans à sa mort, cette date le place assez près pour être ce fils illégitime. Des recherches dans la région de Québec n’ont trouvées aucun autre Jean Maranda de cet âge.

La recherche continue

Un nouveau-né en cette époque a besoin d’une nourrice, chez les Sœurs? Lesquelles? Une demande chez les Ursulines m’informe qu’elles étaient des sœurs enseignantes. Les Archives à Québec me disent que les sœurs Augustines s’occupaient des orphelins. Sans apporter de résultat, ces Sœurs m’ont appris d’autres associations familiales entre les gens responsables de la vie de Marie-Josephte. Entre Cadet, Plamondon, Drolet, Guillemin et Maranda existe beaucoup de liens de mariage, à ajouter aux liens professionnels et d’affaires. Elles m’ont aussi informé que les listes de Confirmation pour l’Ancienne Lorette, un mince espoir que j’entretenais, sont disparues. Les chances de trouver d’autres renseignements sont presque nulles. Les autres Marie-Josephte de cet âge ne possèdent aucune associations avec ces gens. Dans toute cette histoire, je n’ai délaissé aucune piste, je possède assez de documentation sur ces gens, des contrats de notaire, des actes de paroisse, même des lettres personnelles, pour écrire leur vie. Malgré tout ce travail et l’espérance de voir son nom mentionné dans un de ces papiers, l’origine de Marie-Josephte demeure un mystère. Était-elle de race blanche ou Indienne, des environs ou de très loin? Elle est entrée dans notre famille mystérieusement et le demeurera.

Voici le transcrit de l’acte de décès officiel de Marie-Josephte à St-Ours:

Le 14 octobre 1824 par moi prêtre soussigné a été inhumée dans le cimetière de cette paroisse le corps de Josephte Maranda, veuve de Joseph Como, décédée avant hier âgée de 79 ans environ avec les secours de l’église. Témoins, François Perron et M. Benoit lesquels déclarent ne savoir signer.

Burial record for Marie Josephte dite Maranda



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